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創新事業

有史以來成長最快速的公司

EMBA雜誌297期 / EMBA雜誌編輯部
2011.04.29

 

華爾街日報和富比士雜誌(Forbes)都說,成立不過兩年多的芝加哥公司Groupon,是有史以來成長最快的公司。

 

Groupon是團體(group)加上折價券(coupon)兩個字合成出來的新字。公司每天寄給全世界七千萬名會員電子郵件,提供當天的優惠,內容從餐點到按摩都有。對優惠有興趣的會員,先付款購買,之後再拿折價券到店家消費。

以去年八月一個優惠為例,就能看出Groupon的威力。美國服飾品牌Gap推出二十五美元折價券,可以購買公司五十美元的商品。根據加拿大商業雜誌(Canadian Business)報導,結果Gap在全美賣出超過四十四萬張折價券,等於一天便為公司帶進一千一百萬美元的生意。

 

據說,Groupon抽取合作商家三到五成的營收,難怪錢流滾滾而來。根據Groupon的統計數據,公司在二○○八年十一月推出第一個優惠,七個月後就開始賺錢,去年公司營收達到八億美元。去年十二月,公司拒絕了Google以六十億美元購併的提議,打算今年年底股票上市。

 

彭博商業週刊(Bloomberg Businessweek)分析,其實過去其他公司也有類似的點子,而Groupon之所以成功,是因為公司誕生於臉書和iPhone的世代,時機更為成熟。會員能夠隨時隨地,很容易地瀏覽下單,或跟朋友分享。

 

從合作商家的角度出發,他們願意以折扣交換一大群第一次上門的顧客。尤其是中小企業,透過Groupon寄發電子郵件給龐大數量的會員,可以接觸到很多不可能知道公司存在的消費者,有如刊登廣告。

 

如今,很多公司想複製Groupon的成功,市面上有超過三百五十個類似的網站。經濟學人雜誌(Economist)指出,因為提供折價券的網站繁多,現在甚至出現The Dealmap網站,消費者可以根據所在城市,搜尋今天所有折價券網站提供的所有優惠。包括亞馬遜、臉書在內的A咖玩家,都想要加入網路折價券的遊戲。Groupon董事長萊夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)在接受彭博商業週刊訪問時承認,公司成立大概一年的時候,就意識到別人很容易模仿,所以一直都很在意要跟對手差異化。

 

例如,從一開始,Groupon便刻意把優惠內容寫得很有趣。公司每天根據在地市場,整理出九百個最具吸引力的優惠,跟其他公司呆板的介紹作出區隔。

 
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