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專訪創意領導中心(CCL)執行長萊恩

在不自在中感到自在

EMBA雜誌378期 / EMBA雜誌編輯部
2018.02.01

 

隨著科技發展和環境變動,今天的領導人不但要終身學習,還要敏捷學習。他們必須把自己放在舒適圈的邊緣,懂得把一個經驗,轉移到另一個新經驗上。

 

當萊恩(John Ryan)剛加入創意領導中心(Center of Creative Leadership, CCL)擔任CEO時,有一天,一位清潔人員來打掃辦公室。她看見桌上堆了很多書和資料,告訴萊恩:「你的東西這樣放,我擔心沒辦法把灰塵清乾淨。」
 

這時候,萊恩不但沒有不高興,反而認為,這家公司一定很棒,一個清潔人員勇於給公司CEO這樣的回饋。「回饋就是禮物。」他說,公司應該要建立起這樣的文化。
 

CCL成立於一九七○年,是一家大型的非營利組織,主要提供領導力發展的研究和解決方案。在金融時報(Financial Times)的調查排行中,過去四年來,CCL蟬聯全球前十大主管教育機構。除了它之外,其他九家均為哈佛商學院、IMD等全球頂尖商學院。
 

萊恩的職涯非常豐富。他的第一個工作是在海軍擔任飛行員,在海軍歷經許多職位後,曾擔任美國海軍學院(U.S. Naval Academy)總裁。除了軍旅生涯之外,二○○五年,他擔任紐約州立大學(State University of New York)校長,該校為美國公立高等教育規模最大的學校,在美國有六十四個校區,四十萬名學生。二○○七年,他擔任CCL執行長。
 

「每一次我做一個新的工作,都沒有百分之百準備好,而是在新工作上迅速學習。」他強調,這就是學習敏捷度(learning agility)的重要性,這是今天領導人最關鍵的一個能力。「你必須對於身處在不自在中,感到自在。」他說。
 

萊恩以身作則,充分展現了領導人的風範。他有強大的紀律和自省習慣。他每天清晨五點半跑步,持續四十年以上。他說,這麼做不只是為了要鍛鍊體力,還要鍛鍊心理的強韌。他強調,領導是一種特權(privilege),領導人必須照顧好自己,然後照顧好所帶領的團隊。
 

在五十年如此豐富的領導人生涯中,他累積了哪些珍貴的智慧?他如何在以培養領導人著稱的機構中,擔任一位好的領導人?萊恩最近接受本刊越洋專訪,以下是訪談內容摘要:
 

 

■你經歷不同世代和不同產業,你觀察,這個時代的領導人最重要的特質是什麼?和過去有什麼不同?
 

□這麼多年來,我學到一點:作為領導人,不論是在哪個產業或團隊,都要做到三件事:方向、整隊、承諾(direction, alignment, commitment, DAC)。這是讓團隊一起朝向目標努力的方法。
 

隨著科技發展和環境變動,今天的企業環境和過去非常不同。因此,根據我們的研究,今天領導人最重要的技能是具備學習敏捷度。我們不但需要變成終身學習,而且還需要敏捷學習。
 

最好的領導人必須對於身處不自在中,感到自在。這是我一生從不同的任務中所學到最基本的一點。過去我不論是開飛機,還是擔任大學校長,每件事情都是一個新的經驗。當你面對新的機會時,你必須能夠拿一個經驗,再加上新的經驗,這就是學習敏捷度。
 

當我雇用一個人,我所要找的第一個特質就是,他具備學習敏捷度嗎?這不是指會不會讀書,能不能理解書本的內容,而是要能夠把一個經驗,轉移到另一個新的經驗上。
 

最好的領導人應該具備好奇心。那是學習敏捷度的一個徵兆,那種願意把自己放在舒適區邊緣的心態。這些人有彈性,有適應力,他們在不同的文化也會存活,可以接受不同的任務,在組織的不同部門工作。只要提供他教練或指導,他就會做得更好,在下一個任務創造更大的價值。不論人工智慧多發達,一個具備學習敏捷度的人,永遠會被升遷,永遠會有工作。
 

每個領導人都必須找出方法提高團隊的學習敏捷度,可能是建立跨部門團隊,增加新成員,也許是更數位化。我們每年和三千個組織共事,我觀察,最好的組織是那些給人們機會離開舒適圈的公司。
 

■CCL針對領導人發展做了很多研究,那麼在自己的組織裡,有沒有哪些做法或文化很獨特?
 

□CCL之所以非常獨特,一個很大原因是,我們很重視回饋,我們稱它為禮物。在公司裡,如果你給別人一個回饋,例如你說:「我認為你對那個年輕員工的處理方式不是很恰當。」那位領導人只能說,謝謝,然後回去自我反省。
 

我們教導大家,回饋是一個禮物。當我剛進公司的時候,有一天,我在辦公室做研究,一位清潔人員來打掃我的辦公室。她看見我桌上堆了很多書和資料,告訴我:「你的東西這樣放,我擔心沒辦法把灰塵清乾淨。」
 

我跟她說,我常常需要做研究、閱讀一些東西,桌上隨時要放一些資料。「我的辦公桌這一區你就不要清了,但那邊會有訪客來討論,所以你只需要清理那邊就好。」她說:「噢謝謝,這樣我就可以比較好做事了。」
 

當時我才來一個月。我心裡想,這一定是一個很好的組織,一個清潔人員可以告訴CEO,她擔心無法把我的房間掃乾淨。公司需要這樣的文化。
 

一個公司如果層層官僚,基本上是很難獲得真相的。


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