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從一帆風順到一蹶不振

向知名破產企業學管理

EMBA雜誌402期 / EMBA雜誌編輯部
2020.01.30

 

曾風光插旗海外的知名百貨,為何倒閉?排名日本前四大的證券公司,為何被強制搜查?擁有二十五萬名學員的連鎖補習班,為何惹怒顧客?失敗案例是一座寶庫,值得你探究原因,並引以為戒。

 

市面上,探討某企業成功的管理書籍,經常佔據暢銷排行榜;商學院的個案教學中,成功企業的案例往往也佔多數。為什麼呢?因為人們的天性樂於談論成功;相反地,失敗牽涉到各種責任問題,以及許多利害關係人,讓人難以啟齒。


但如果不討論失敗,很可能會錯失了避免失敗的機會。討論自己失敗原因,可以避免下次重蹈覆轍;討論別人失敗的原因,讓我們不一定要親身體驗,也能有所借鏡。「失敗案例可以提供企業許多重要的線索。」管理顧問荒木博行這麼說道。


此外,有句話說:「營業額增加,可以掩蓋七成問題。」意思是,在經營面有許多不妥或破綻的企業,也可能因搭上熱潮而一帆風順。在這種情況下,公司自然不會注意到需要調整的地方,也很難挖掘問題的本質。


荒木博行最近出版了「世界『破產』圖鑑」一書。他曾服務於日本培育新世代企業領袖的機構Globis。為了避免讀者有置身事外的感覺,他在書中刻意以當事者的立場撰寫,帶領讀者思考:「換成我們遇到這樣的情況,該如何面對與處理?」


破產企業是最佳失敗案例,一般來說,破產指的是「企業經營不善,無法償還債務」的狀態。荒木博行以策略、管理兩大問題為基礎,將破產企業分為五大類型(參考一二五頁附圖),並以五家擁有輝煌成績,但最終破產的企業為例子說明:

 

Sogo百貨公司

策略「畫地自限」型

 

一九六二年,Sogo由日本興業銀行出身的水島廣雄就任社長。雄才大略的水島廣雄締造了Sogo的輝煌時期,卻也使Sogo日落西山。


水島廣雄接棒後開始大量展店,突破傳統將百貨設在非大都市的區域,像是在人口只有三十八萬的千葉展店。此舉不僅增加了當地的就業機會,亦降低了百貨業的展店成本。Sogo陸續在廣島、札幌、木更津等地迅速展店,甚至進軍海外,於泰國、香港、台灣等地設點,在百貨業轟動一時。


Sogo迅速展店的關鍵在於地價,公司展店前會先收購展店預定地附近的土地。展店後土地價格上揚,再成立獨立法人、抵押土地貸款,繼續展店。比如說,千葉Sogo步上軌道後,便以千葉Sogo出資成立柏Sogo;待柏Sogo步上軌道,再由千葉Sogo、柏Sogo出資成立札幌Sogo。這種資金調度手法看似便利,卻有兩個重大缺失。首先是難以確認實際收支;第二,一旦地價崩跌,這樣的循環就會瓦解。Sogo一而再地重複相同手法,最後連銀行或水島廣雄都無法掌握現況。


想當然爾,一九九○年代日本經濟泡沫化後,Sogo承受相當大的壓力。但水島廣雄仍然相信只要景氣恢復,公司就能繼續以相同的資金調度做法正常運作。沒想到日本景氣就此一蹶不振,Sogo在二○○○年七月宣告破產。


Sogo之所以失敗,主因是水島廣雄一意孤行,而受限於過去的成功經驗,堅持採用缺乏彈性的商業模式,也是Sogo陷入危機的關鍵。由此可知,隨時檢視目前的商業模式是否合理且具持續性,才能未雨綢繆。


■想一想:我們過去有哪些成功的做法,其中有哪些現在已經不適用了?

 

本文未完,全文請見EMBA雜誌402期

 

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